Des agriculteurs restaurent d’anciennes forêts alimentaires hawaïennes qui alimentaient autrefois une île | Hawaii

sCouvrant les sommets des montagnes de l’ouest de Maui, l’un des endroits les plus humides de la planète, les nuages ​​ont entretenu pendant des siècles des forêts biologiquement diverses, riches en nourriture et en médicaments pour les Hawaïens qui ne prenaient que ce dont ils avaient besoin.

Ces jours d’abondance et de souveraineté alimentaire sont révolus depuis longtemps.

Des rangées de citronniers lâches se débattent sur les pentes sablonneuses balayées par le vent et drainées par des décennies de culture de la canne à sucre. Le ruissellement agricole étouffant les récifs coralliens dans l’océan et les pénuries d’eau, associés à un tourisme excessif et au réchauffement climatique, menacent la viabilité future de cette île paradisiaque.

Entre 85 et 90 % de la nourriture consommée à Maui provient désormais d’importations alors que les maladies liées à l’alimentation sont en augmentation et que l’État consacre moins de 1 % de son budget à l’agriculture.

En pente depuis les sommets détrempés par la pluie, il y a une sécheresse historique et un sol dégradé.

“Nous pensons que la terre est le chef et que les gens la servent”, a déclaré Kaibo Kikuna, 38 ans, qui, avec sa femme Rachel Lehwalani Kabu, a transformé plusieurs hectares de terres agricoles épuisées en une forêt dense sur une chaîne de montagnes.

La ferme Kaipo Kekona est passée d’une terre agricole épuisée à une forêt alimentaire dense. Photo: Pia Oyster / Le gardien

Le sol regorge de vie, avec des asticots et des insectes multicolores qui s’affairent parmi les couches de racines et de paillis. Cette forêt alimentaire offre un aperçu des forêts anciennes qui ont prospéré sur ces pentes pendant des milliers d’années jusqu’à ce qu’elles soient brûlées à plusieurs reprises pour créer des terres cultivées – une tragédie culturelle et écologique documentée par des chants, des chants et des histoires traditionnels.

Les deux sont des agriculteurs indigènes – d’anciens gardiens du savoir – et font partie d’un mouvement plus large pour la souveraineté alimentaire et foncière qui prend de l’ampleur à Hawaï.

C’est un grand défi. Les agriculteurs hawaïens traditionnels doivent faire face non seulement à la sécheresse historique, aux précipitations irrégulières et aux agents pathogènes naturels mortels, mais aussi à la domination de l’agriculture industrielle et des capitaux étrangers à Hawaï. L’État est devenu la capitale biotechnologique des OGM aux États-Unis après que les sociétés agrochimiques transnationales ont été accueillies pour ouvrir des domaines de recherche avec moins de restrictions sur les pesticides potentiellement toxiques.

À Maui’s Kekona et Kapu Food Forest, il n’y a pas de pesticides ou d’engrais synthétiques. Couvrez les cultures et labourez aussi. “L’agriculture traditionnelle consiste à faciliter les processus naturels afin de nourrir le sol afin que la terre puisse nous nourrir”, a déclaré Kikona.

Les pratiques agricoles autochtones hawaïennes sont guidées par le cycle lunaire et les vents, des connaissances transmises oralement de génération en génération et même documentées dans des articles de journaux datant du XIXe siècle. Ces histoires et archives orales ont joué un rôle important dans la façon dont des agriculteurs comme les Kekona, qui n’ont pas grandi en parlant hawaïen en raison de politiques d’assimilation forcée, administrent la terre aujourd’hui.

À gauche, les terres agricoles regorgent de plantes vertes.  A droite, les mains tiennent le fruit milo jaune et vert.
Kaipo Kekona porte des fruits de l’arbre milo qui produit un pigment jaune-vert brillant. Les enfants du Kaibo utilisaient le pigment produit par le fruit comme peinture dans leur camp d’été. Photo: Pia Oyster / Le gardien

L’île entière était autrefois une forêt alimentaire géante florissante jusqu’à ce que les colons des 18e et 19e siècles volent des terres, de l’eau et de la main-d’œuvre pour créer des plantations industrielles de monoculture, principalement du sucre et des ananas pour l’exportation. Cela a appauvri le sol de ses nutriments, de son carbone et de son eau, et le peuple Maui a assuré la nourriture et le climat.

“L’objectif est de démolir l’empire et de remplacer ces travailleurs par quelque chose de plus durable sur le plan environnemental qui reflète nos valeurs”, a déclaré Kekona, qui fait partie du mouvement de souveraineté indigène qui reconnecte les Hawaïens à leurs terres et à leurs traditions.

désordre organisé

Le système de canopée est essentiel dans la forêt alimentaire. Sur la ferme de Kekona, la canne à sucre, la papaye, la noix de coco, la mangue, le café et les noix de bougie fournissent de l’ombre et absorbent l’eau, les nutriments et les déchets de feuilles, tandis que la mousse et les fougères aident à supprimer les mauvaises herbes et à disperser les insectes. Parmi les cultures de rente telles que les racines féculentes kalu (taro) – un aliment de base hawaïen prisé comme ancêtre – figurent les patates douces, les fruits à pain, le curcuma et les poivrons, tandis que d’autres cultures riches en nutriments sont principalement utilisées pour le paillage ou les engrais.

L'arbre vert s'étire vers le ciel et les fruits s'entassent sur son tronc.
Les papayers aident à créer le système de canopée qui est au cœur de la forêt alimentaire. Photo: Pia Oyster / Le gardien

Cela semble désordonné par rapport à la monoculture organisée, mais chaque plante prend ce dont elle a besoin pour prospérer, tout en contribuant à la croissance et au développement de ses pairs et des générations futures. Les 30 phases de la lune utilisées dans le calendrier hawaïen traditionnel déterminent quand planter, herbes, arroser et récolter.

Le carton, le compost et le paillis organique comme la lasagne sont disposés pour reconstituer le sol, tandis que les lits en rondins créent des recoins attrayants pour que les microbes se développent. Des carcasses de poissons, des algues, des coquillages et d’autres détritus océaniques sont mélangés à des plantes fermentées telles que des coques de café pour faire du compost – une technique coréenne adaptée à Maui.

Contrairement à l’agriculture industrielle, la variété est essentielle : il existe neuf types d’avocats et de noix de coco, trois types de bananes, six patates douces et 27 types de kalo en orange, violet et marron. Certains sont souhaitables pour les racines sucrées et féculentes utilisées dans la bouillie, d’autres produisent des feuilles et des tiges qui sont plus savoureuses pour le ragoût, et une variété d’odeurs et de goûts, tout comme le pop-corn. Les variétés résistantes à la sécheresse deviennent de plus en plus importantes.

Des espèces non indigènes telles que les fruits de la passion, la citronnelle, la papaye, les cacahuètes vivaces et le café sont cultivées pour enrichir le sol avec des nutriments comme l’azote, fournir de l’ombre, une protection contre le vent ou simplement pour leur bon goût.

“C’est un cycle constant, tout est ensemble en même temps, les cultures nourrissant toujours le sol et se nourrissant les unes les autres”, a déclaré Kekona. “C’est l’essence du système alimentaire forestier, que nos ancêtres nous ont légué à travers les siècles.”

Maui est l’une des plus grandes îles d’Hawaï, un archipel polynésien situé à 2 500 milles au large de la côte ouest des États-Unis continentaux, ce qui en fait l’une des régions les plus peuplées de la planète. C’est un point chaud de la biodiversité subtropicale, où, au cours de milliers d’années, les plantes et les animaux se sont adaptés à un large éventail d’écosystèmes et de microclimats, mais la dévastation environnementale au cours du siècle dernier en a également fait la capitale mondiale de l’extinction.

Carte d’Hawaï avec l’île de Maui surlignée en rouge.

À la base, la vision de l’agriculture hawaïenne traditionnelle consiste à créer une relation durable entre la communauté et l’agriculture en rétablissant la relation entre la culture et la terre. Il ne s’agit pas seulement de regarder en arrière, mais plutôt de combiner d’anciennes pratiques agricoles renouvelables avec des outils et des technologies modernes pour relever les défis climatiques et alimentaires auxquels Hawaï est confronté au XXIe siècle.

Ce n’est pas facile. L’accès à la terre, à l’eau, au crédit et au logement reste contrôlé de manière disproportionnée par les élites économiques et politiques, en particulier les personnes âgées et le tourisme.

Une entreprise, Monsanto, désormais détenue par le géant pharmaceutique allemand Bayer, opère à Oahu, Molokai et Maui – développant des variétés de maïs génétiquement modifiées utilisées dans l’huile de cuisson, les aliments transformés, l’alcool et les aliments pour animaux, et testant de nouvelles semences avec un mélange inconnu de produits agrochimiques toxiques .

Bayer fait partie des quatre entreprises agrochimiques qui contrôlent 60 % du marché mondial des semences et plus de 80 % des ventes de pesticides.

La saleté rouge foncé des zones de R&D de Maui, qui sont entourées de trois types de clôtures métalliques, se répand dans les zones résidentielles sous le vent, avec des meubles délicats même lorsque les fenêtres sont fermées.

L’année dernière, la société a été condamnée à une amende de 22 millions de dollars après avoir plaidé coupable à plusieurs accusations criminelles liées à l’utilisation, au stockage et à l’élimination illégaux de produits chimiques dangereux et interdits. Un avocat du ministère de la Justice a décrit Monsanto comme un “violateur en série des lois fédérales sur l’environnement”.

La demande du Guardian de visiter les installations de recherche de Maui a été refusée.

Au cours de la dernière décennie, des entreprises agrochimiques comme Monsanto ont utilisé des poursuites et des pressions politiques pour retarder et réduire les réglementations sur les cultures et les pesticides génétiquement modifiés à Hawaï, convaincant de nombreux agriculteurs et législateurs que sans eux, l’agriculture s’effondrerait.

Mais la pandémie a révélé les dangers et la fragilité du régime alimentaire mondial industrialisé, provoquant une crise presque existentielle pour les communautés insulaires comme Maui qui dépendent des importations et du tourisme pour leur sécurité économique et alimentaire.

Deux femmes et un homme debout à une table emballant des produits dans des boîtes.
Le Maui Hub, cofondé par Autumn Ness, à droite, est le premier service agricole de l’île qui relie les petits agriculteurs et producteurs aux résidents. Photo: Pia Oyster / Le gardien

Autumn Ness, directrice du programme d’Hawaï chez Beyond Pesticides et co-fondatrice de Maui Hub, le premier programme agricole de l’île reliant les petits agriculteurs et producteurs aux résidents, a déclaré Autumn Ness.

“Ce qui empêche Hawaï de nourrir ses habitants n’est pas un manque de connaissances ou de compétences, c’est la structure du pouvoir, la mentalité agricole persistante qui fait pencher la balance en faveur des grands agriculteurs et des développeurs tout en ignorant les connaissances traditionnelles. Nous devons changer ce récit car sans changements radicaux, que restera-t-il de ce lieu après cent ans ?

Un porte-parole de Bayer a déclaré que la recherche de l’entreprise “prend au sérieux les lois fédérales et étatiques sur les pesticides… Nous accordons la plus haute priorité à la sécurité de nos produits et à la durabilité de la terre dans laquelle nous vivons et travaillons”.

familles forestières

Dans une ferme de Hōkūnui dans la vallée centrale, Koa Hewahewa, 37 ans, et sa famille de forestiers mélangent les connaissances indigènes avec des techniques modernes pour réparer les dommages causés par l’élevage intensif et des décennies de pesticides et d’engrais synthétiques.

Une femme avec une fleur derrière son oreille gauche aide une petite fille à guider un tuyau vers les plantes.
Kahaku Ritte-Camara, directeur forestier adjoint à Hōkūnui, arrose les plantes de la ferme. Photo: Pia Oyster / Le gardien

Le projet de restauration concerne principalement le refroidissement du climat pour ramener les précipitations et les pollinisateurs – des oiseaux forestiers qui ont été anéantis ou forcés à des altitudes plus élevées pour échapper aux moustiques qui transmettent le paludisme aviaire. (La ligne Mosquito, l’altitude à laquelle les insectes ne peuvent pas survivre en raison du froid extrême, a considérablement augmenté en raison de la déforestation.)

Comme une famille élargie, la forêt est quelque peu impraticable et imprévisible, mais résiliente et forte ensemble plutôt que séparée. Les acacias et les myrtes à fleurs nobles sont une plante naturelle, capturant la brume et la pluie pour répartir l’humidité vers l’extérieur comme un arroseur de pelouse et vers le bas pour recharger les aquifères. Alors que les plantes terrestres telles que les algues et les fougères agissent comme du paillis vivant et créent un écosystème sain pour toutes sortes de micro-organismes bénéfiques.

Deux personnes, représentées uniquement à la taille, récoltent les feuilles dans un sac rouge au tissage lâche.
La ferme de 25 acres de Hōkūnui possède des plantes comestibles et non comestibles florissantes, une technique appelée agroforesterie polynésienne. Photo: Pia Oyster / Le gardien

Jusqu’à présent, ils ont transformé 25 acres de terre sans vie en un mélange prospère et ordonné de plantes comestibles et non comestibles, une technique que la famille appelle l’agroforesterie polynésienne.

Hewahewa a déclaré: “Nos rendements ne peuvent pas correspondre à l’agriculture industrielle, mais notre retour sur investissement est une terre et une eau saines que nous laisserons à nos enfants … Il ne s’agit pas seulement de ramener la pluie, c’est la bonne chose à faire comme Hawaïens.”