Comment un couple de millennials a construit un empire de 15 Airbnbs en 4 ans

  • Lauren Hudson, 40 ans, et Chris Krieger, 39 ans, ont acheté une cabane moderne du Vermont comme résidence secondaire en 2017.
  • Ils se sont tournés vers Airbnb pour couvrir les coûts, puis ont abandonné leur travail quotidien pour gérer Airbnb à plein temps.
  • Le groupe compte désormais 15 propriétés, générant plus de 100 000 $ de réservations brutes par mois.

La cabane du Vermont que Lauren Hudson et Chris Krieger ont achetée en 2017 pour 235 000 $ était censée être une maison de vacances qu’ils louaient parfois sur Airbnb pour couvrir leur hypothèque.

Le couple du Connecticut s’attendait à le louer quelques week-ends par mois et peut-être même à se marier – ou au pire, à le vendre si leurs aspirations ne se réalisaient pas. Au lieu de cela, la propriété a connu un tel succès sur Airbnb que le couple a dû commencer à s’interdire les week-ends sur le calendrier de location.

Cela les a lancés sur un nouveau cheminement de carrière: créer un empire Airbnb en Nouvelle-Angleterre qui s’est développé pour inclure 15 propriétés, dont six qu’ils possèdent et neuf qu’ils gèrent pour les clients de la société de gestion et de marketing immobilier qu’ils ont fondée, appelée Wildwood Collective.

Ils ne s’attendaient pas à la rentabilité des locations à court terme. Lors du calendrier de fermeture du stand en août 2017, l’agent du vendeur et son agent ont déclaré que le couple pouvait s’attendre à gagner 15 000 $ en revenus de location de vacances par an. La première année, elles ont rapporté plus que leurs frais de grossesse de 2 000 $ par mois. En 2018, ils ont généré 62 000 $ de revenus. En 2021, ce nombre a presque doublé pour atteindre 115 000 $.

“La maison aurait pu être amortie pendant un an et demi”, a déclaré Hudson.

Le succès de l’entreprise a permis à Krieger, ancien CPO d’une coopérative de crédit à la consommation de taille moyenne, et à Hudson, ancien directeur créatif d’une société mondiale d’études de marché, de quitter leur emploi de jour pour travailler à temps plein dans leur Airbnb.

“L’un de nos objectifs initiaux était de nous embaucher”, a déclaré Hudson. “Nous sommes vraiment fatigués des entreprises.” “Je suis parti en mars de cette année et je ne reviendrai jamais.”

Le couple a expliqué comment ils l’avaient enlevé.

J’ai commencé à chercher une maison de vacances

Hudson, 40 ans, venait de rentrer de vivre sur la côte ouest en 2016 lorsqu’elle et Krieger, 39 ans, ont décidé d’acheter une maison de week-end de ce qu’Hudson a décrit comme leur vie de “prairie sans fin” et de “trafic sans fin” à Trumbull, Connecticut, à environ 20 milles de New Haven.

“C’était une sorte de projet de santé mentale pour moi”, a-t-elle déclaré. “Cette connexion avec la nature me manquait vraiment et j’obtenais un peu de paix et de tranquillité.”

Ce sont également les penchants de la côte ouest d’Hudson qui les ont attirés vers la propriété qu’ils ont appelée Green Mountain Modern House, un choc de l’architecture contemporaine plus Joshua Tree qu’une cabane dans les bois de la Jamaïque, dans le Vermont.

Maison rectangulaire située sur un terrain boisé.  La maison est éclairée de l'intérieur avec le coucher du soleil à l'extérieur.

Hudson et Krieger ont acheté la Green Mountain Modern House pour 235 000 $ en 2017. C’est la propriété qui a lancé leur empire Airbnb.

Collectif Wildwood



La propriété était au-dessus de leur budget à 235 000 $, mais son caractère unique les a convaincus qu’il s’agissait d’un bon investissement. Le couple était tellement convaincu qu’ils ont liquidé une partie de leur 401(k) pour gagner 30 000 $


abaisser

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Hudson et Krieger s’attendaient à louer la maison sur Airbnb pour 300 $ par nuit ici et là pour aider à couvrir les frais de grossesse de 2 000 $ par mois, qui comprennent le paiement hypothécaire et l’entretien. La maison est située à 30 minutes de route de Stratton Mountain et à trois heures de Boston. À tout le moins, ils pensaient pouvoir attirer quelques amateurs de sports d’hiver.

“Croyez-le ou non, Airbnb n’était pas vraiment dans le Vermont en 2017. C’était très, très, très limité”, a déclaré Hudson. Mais le couple a décidé de lui donner une chance.

“Mais une fois que nous l’avons répertorié, nous avons été un peu stupéfaits par la quantité de demande”, a-t-elle déclaré. “C’était constamment réservé. Nous n’avons pas trouvé de temps pour nous.”

La maison se loue maintenant pour environ 442 $ la nuit.

“Nous gardons le flux de trésorerie orienté vers l’expansion”

La demande les a choqués et leur a fait acheter une deuxième propriété (puis une troisième, et ainsi de suite).

Hudson et Krieger ont décidé d’acheter et de louer une petite maison de la même manière qu’ils avaient choisi la Green Mountain Modern House : cela leur a rappelé des expériences sur la côte ouest.

Ils ont acheté la propriété autonome, un modèle de terrain entièrement meublé, du Tiny House Marketplace. Cela a coûté 67 000 $ et ils ont financé 100 % du coût, moins les taxes, avec un prêt automobile commercial.

“Nous avons constaté que plus nous parlons aux gens de l’industrie, mieux nous pouvons payer le moins d’argent possible”, a déclaré Hudson.

C’est sur un terrain près de la Green Mountain Modern House qu’ils louent pour environ 700 $ par mois.

“Nous maintenons la tendance des flux de trésorerie vers l’expansion”, a déclaré Krieger.

Une maison bleue en forme de A est située parmi les arbres.

L’Alpine A-frame est la troisième propriété que le couple a achetée.

Ethan Abitz



Et ils ont continué à se développer. L’idée de lancer Wildwood Collective, une société de marketing et de gestion de l’immobilier de vacances, a décollé lors de son troisième achat, un cadre en A de 130 000 $ dans la ville voisine de Wilmington, Vermont, en février 2020.

Au cours des trois dernières années, le duo a noté un appétit pour les propriétés vendues en tant qu’entreprise autonome, donc après avoir converti les 20 000 $ en mise à niveau A-frame, Krieger l’a mis en vente en tant que bail de vacances avec des actifs marketing pour 330 000 $.

Il a fallu un mois à la propriété pour trouver un acheteur hors marché, a déclaré Hudson, qui “est devenu notre partenaire le meilleur et le plus fiable” dans l’expansion des propriétés qu’ils gèrent dans le cadre du collectif.

Wildwood Collective génère désormais plus de 100 000 USD de réservations brutes par mois sur 15 propriétés qu’il gère, dont neuf appartiennent à des clients et dont Wildwood perçoit 20 % pour ses services dans le cadre d’un modèle de partage des revenus.

Ils consultent également sur des projets que d’autres aspirants entrepreneurs Airbnb cherchent à lancer, notamment en explorant des propriétés uniques, en les équipant d’intérieurs modernes et en créant des matériaux de marque.

La vie d’Airbnb a des défis

Hudson et Krieger sont désormais confrontés à de nouveaux défis liés à la pandémie et peut-être à leur propre succès. Les prix des maisons ont monté en flèche et la concurrence pour les quelques maisons sur le marché est devenue plus féroce, car les acheteurs qui obtiennent tout l’argent préfèrent ceux qui comptent sur le financement.

Les affaires du couple ont prospéré, acquérant des propriétés uniques à bas prix à une époque cohérente avec la région. Hudson a déclaré que la pandémie a changé le marché dans les domaines dans lesquels ils opèrent, non seulement parce que de plus en plus de voyageurs recherchent les types d’hébergements Instagram pratiques qu’ils proposent, mais aussi lorsque les concurrents remarquent leur succès et veulent se lancer dans l’entreprise.

“C’est difficile à faire maintenant”, a déclaré Hudson. “Le marché immobilier est brutal. Beaucoup de gens veulent faire ce que nous avons fait.”

La concurrence des propriétaires locataires à court terme n’est pas le seul obstacle. L’immobilier à vendre n’est plus aussi abondant qu’avant. “Nous avons essayé de nous développer le plus rapidement possible car l’immobilier se raréfie. La terre est également difficile à trouver maintenant. La terre restait pendant des années, maintenant c’est une semaine”, a déclaré Hudson.

Vue intérieure de Cedar Brook Cabin, une petite maison exploitée par Wildwood Collective.

Cedar Brook Cabin est l’une des rares petites maisons exploitées par Wildwood Collective.

Ethan Abitz



Il devient de plus en plus difficile pour le duo de trouver et d’investir dans les propriétés uniques qui sont leur marque de fabrique et qui génèrent les types de rendements qu’ils ont vus au début de leur entreprise.

“Nous ne générerions pas les mêmes rendements si nous avions la chance de battre 25 autres investisseurs dans la maison moderne si nous l’achetions aujourd’hui”, a déclaré Hudson.

Toutes les propriétés détenues par Hudson et Krieger sont financées, ce qui signifie qu’elles effectuent des paiements mensuels. Mais pour être compétitif sur le marché maintenant, disaient-ils, vous devez présenter une offre en espèces.

L’entreprise engage également des dépenses d’exploitation pour l’entretien et l’aménagement paysager.

“Disons que vous possédez une propriété dans le New Jersey ou à New York – posséder une propriété dans le Vermont est complètement différent”, a déclaré Hudson. “C’est un tout nouveau niveau d’entretien des propriétés dans des zones comme celle-ci.”

Ils ne sont pas là pour le long terme

En octobre 2021, Wildwood Collective a ouvert Camp Wildwood, un lieu de vacances acceptant les animaux de compagnie composé de deux petites maisons à Chester, dans le Vermont, des locations allant de 175 $ à 250 $ la nuit. C’est, selon les mots d’Hudson, le projet le plus difficile sur lequel ils ont travaillé jusqu’à présent, mais aussi l’un des plus gratifiants.

C’est un concept qu’ils souhaitent étendre à d’autres États comme le Maine ou le New Hampshire, bien que Hudson et Krieger envisagent également de se retirer de la foule dans cinq à dix ans en vendant leur entreprise et en se déplaçant vers l’ouest. Hudson a déclaré qu’elle aimerait mettre en valeur son expérience dans l’hospitalité d’une manière différente en ouvrant un sanctuaire d’animaux de ferme qui s’adresse également au tourisme éthique et à l’éducation. Krieger envisage de travailler dans la conservation des mammifères marins et l’écotourisme responsable.

Hudson a noté que cette vision de l’avenir n’est peut-être pas si farfelue, étant donné que “nous n’avions pas d’entreprise il y a cinq ans”.

Quant au 401(k), Hudson s’en moque. L’entreprise se porte bien pour eux et le récent ralentissement du marché les a confortés dans leur investissement.

“Je pense que j’en ai pris la majeure partie pour faire plus de projets”, a déclaré Hudson à propos de son épargne-retraite. “Cela peut sembler un peu trop confiant, mais je me sens plus à l’aise de faire mes propres investissements dans l’immobilier plutôt que d’investir dans un fonds magique qui offrira des rendements de 3 %.”