Comment ces langues des signes indigènes aident les femmes à se connecter à leur culture

Pour Paula MacDonald, “sourd” n’est pas qu’un adjectif – cela fait partie de son identité.

En grandissant, elle a fréquenté l’école Sir James Whitney pour les sourds à Belleville, en Ontario, où elle a appris la langue des signes américaine (ASL) comme principal moyen de communication.

“Je suis devenue vraiment culturellement sourde”, a déclaré MacDonald à CBC avec l’aide d’un interprète de la langue des signes américaine, expliquant le sentiment d’appartenance qu’elle ressentait au sein de la communauté sourde.

Ce n’est que lorsqu’elle a fréquenté une université pour sourds à Rochester, New York, qu’elle s’est retrouvée à vouloir en savoir plus sur son autre culture.

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MacDonald est née en Saskatchewan et est un hémisphère du Traité 4 du côté de sa mère. À un jeune âge, elle a été adoptée par un couple blanc à Ottawa.

Même si elle dit que ses parents ont toujours soutenu son lien avec ses racines, elle était seule pour en apprendre davantage sur la culture sourde et autochtone.

“Je suis allée voir quelques assistants, vous savez, pour essayer d’en savoir plus sur la culture”, se souvient-elle.

Elle a dit que c’était difficile parce qu’elle avait besoin d’interprètes en langue des signes pour comprendre ce qui se passait.

Explorer les identités croisées

Lorsqu’elle est arrivée à l’Institut technique national pour les sourds (NTID), MacDonald a remarqué une diversité culturelle au sein de la communauté sourde qu’elle n’avait jamais vue auparavant.

Rencontrer des gens d’autres pays qui ont incorporé la langue des signes de leur pays dans la conversation avec l’ASL a rendu MacDonald curieuse de connaître ses antécédents culturels.

Grâce à une petite recherche, MacDonald a découvert que Marsha Ireland, une aînée sourde de la nation Oneida de la Tamise près de London, en Ontario, avait développé sa propre langue des signes pour mieux communiquer avec la culture Oneida.

Elle a invité MacDonald Ireland et son mari et traducteur, Max Ireland, à son collège pour donner une présentation. Là, elle a découvert non seulement la langue des signes Oneida créée par l’Irlande pour les sourds de sa communauté, mais également d’autres langues des signes existantes utilisées historiquement par les groupes aborigènes.

Cela a rendu MacDonald curieux.

“Cela m’a vraiment fait rouler la balle et j’ai réalisé que je ne pouvais pas simplement dire:” Hé, je suis autochtone “et c’est tout”, a déclaré MacDonald. “J’ai le travail dont j’ai besoin, pour me connecter avec ma culture [Marsha Ireland] Ça m’a vraiment enflammé. »

“[More people] ils apprennent [Indigenous Sign Language) just because they enjoy it or want to learn it. But it’s not as easy to connect to and to learn as spoken Indigenous language,’ says Paula MacDonald, because there aren’t as many speakers and resources available. (Francis Ferland/CBC)

Connecting to her culture

MacDonald is now taking Indigenous studies at Carleton University and for the past three years, she’s been teaching herself Plains Sign Language through online resources and dictionaries.

Plains Sign Language was traditionally used by people belonging to various groups, including the Cree, Blackfoot and Dakota. It spanned from the north Saskatchewan River, to northern Alberta, across Saskatchewan to Manitoba, and all the way down to the Rio Grande in Mexico.

It’s still sometimes used in western Canada today and in American states such as Montana, but MacDonald says it has been difficult to find resources to learn the language. 

“The spoken languages are considered more sacred languages, so they’re a bit more protected,” she explained. 

When it comes to sign language, MacDonald says “there’s a little less record-keeping [involved] Et un peu de narration à transmettre.

MacDonald dit que les langues des signes natives sont plus gestuelles que la langue des signes américaine, comme le montrent les illustrations de son livre intitulé Indian Sign Language. (Francis Ferland/CBC)

Alors qu’il existe 70 langues autochtones parlées au Canada, seules trois langues des signes sont utilisées, selon Darren Flynn, professeur de linguistique à l’Université de Calgary.

Cela comprend la langue des signes inuit, la langue des signes du plateau (utilisée sur la côte ouest par des pays comme les salish) et la langue des signes des plaines, qui sont les plus populaires des trois aujourd’hui – avec 100 sites fluides à travers les États-Unis et le Canada.

Flynn dit que la langue des signes des plaines n’était pas à l’origine utilisée uniquement par les personnes sourdes, mais était utilisée comme “langue commune” pour que les personnes de différents pays puissent communiquer entre elles.

Avec l’arrivée des Européens, la langue des signes a gagné en importance. Ensuite, tout comme l’anglais et le français ont supplanté de nombreuses langues autochtones parlées, Flynn a déclaré que le développement de l’ASL peu après l’arrivée des Européens signifiait qu’il commençait à remplacer les langues des signes autochtones traditionnelles.

“Les gens ont du mal à s’exprimer ainsi”, a-t-il dit, “mais c’est une sorte de langue coloniale. C’est la langue qui domine”. “[Deaf] Ils ont été emmenés dans des écoles et ont appris des langues des signes qui n’étaient pas spécifiquement des langues indigènes.”

Les parallèles entre l’éducation des Autochtones et celle des sourds ne sont pas perdus pour McDonald’s.

“[In both residential schools and schools for the deaf] …nos langues naturelles ont été bannies [and] pris de nous. “Nous n’étions pas autorisés à l’utiliser”, a-t-elle déclaré.

Lanny Real Bird enseigne la langue des signes des plaines au camp linguistique Poundmaker 2019 en Saskatchewan. (Nataunis Beabot/CBC)

Pour MacDonald, apprendre la langue des signes des plaines la relie non seulement à son identité, mais contribue également à sensibiliser à la perte des langues des signes autochtones en général. Elle espère également que cette prise de conscience contribuera à revitaliser les langues.

Pour l’instant, MacDonald a déclaré qu’elle poursuivrait son auto-éducation, notamment en prévoyant de participer à un camp de langue des signes à Plains, en Saskatchewan, à l’automne.

“J’espère vraiment [the language] grandira. Et je pense que si cela grandit vraiment, cela m’aidera à me sentir plus connecté à ma communauté.


COVID a mis en évidence les défis de communication auxquels sont confrontés les personnes sourdes et malentendantes – en particulier en raison de Effet masques. CBC Ottawa a contacté les membres de cette communauté pour leur poser des questions sur leurs expériences épidémiologiques et sur ce qu’ils veulent que les gens sachent sur leur vie.

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