Cette marque de mode transforme les gilets de sauvetage des réfugiés en vêtements distinctifs

Pour le fondateur de l’entreprise de mode et ancien réfugié Mohamed Moallem, les vestes jetées sont des symboles de persévérance

Mohamed Moallem, un ancien réfugié somalien parti aux États-Unis à l’âge de trois ans, souhaite que son entreprise de mode entame des pourparlers.

Sa startup Epimonia, basée au Minnesota, récupère les gilets de sauvetage de l’île grecque de Lesbos portés par les réfugiés lors de leur traversée de la Méditerranée et les transforme en bracelets, bonnets, vestes et autres vêtements. Les tailleurs d’affiches sont aussi des réfugiés.

“Les gens vous voient porter du orange, ils vous posent des questions, puis vous pouvez parler de l’entreprise et des réfugiés”, explique Malem (photo principale).

Un instantané à la fin de 2020 a révélé que 82,4 millions de personnes dans le monde ont été déplacées de force à la suite de persécutions, de conflits, de violences ou de violations des droits de l’homme, selon le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés. Récemment, on estime que plus de 3 millions de personnes ont fui l’Ukraine depuis février.

Epimonia (le mot pour “persévérance” en grec) consiste à raconter une histoire plus réaliste et équilibrée sur les réfugiés, ainsi qu’à les soutenir dans l’action.

« J’ai choisi ce mot parce que les réfugiés font face à de nombreux défis et persévèrent tout au long du voyage », explique Maryam. Pour de nombreux réfugiés, a-t-il noté, les gilets de sauvetage sont la dernière chose qu’ils portent.

Semaine des réfugiés

Les gilets de sauvetage sont devenus un symbole du voyage périlleux qu’entreprennent de nombreux réfugiés. Photo: Jametlen Reskp

Alors qu’elle étudie le marketing à l’université en 2018, elle lance Malim Epimonia. Il était frustré par la rhétorique anti-réfugiés qu’il entendait de la part de politiciens comme l’ancien président Donald Trump, ainsi que de certains médias et du public. « Mon objectif était de lutter contre cela, en partageant les histoires de réussite des réfugiés », note-t-il simplement.

Malim a commencé par demander aux réfugiés de parler un peu d’eux-mêmes et de publier des profils à leur sujet, ainsi que des selfies, en ligne. Réalisant qu’il pouvait avoir un impact grâce à la mode, il s’est associé à son oncle, le créateur de mode hollandais-somalien Omar Mooney, pour créer ses premières créations. Epimonia est né avec son propre supplément de signature initial.

“C’est une très petite équipe”, explique Maryam. J’ai maintenant environ quatre employés et six couturières réfugiées.

Mon objectif était de combattre [anti-refugee rhetoric]en partageant les histoires de réussite des réfugiés

L’affiche a déjà beaucoup accompli malgré sa taille. Plus de 45 000 $ (33 000 £) ont été donnés pour couvrir des coûts tels que les bourses universitaires et les frais de demande de citoyenneté pour les réfugiés. Epimonia s’est associée à des organisations de réfugiés, des équipes sportives et des artistes, entre autres, et a jusqu’à présent recyclé plus de 500 gilets de sauvetage, donnés par 4 Refugee, une ONG grecque.

Malem explique : « Nous apportons également un soutien symbolique. Parce que lorsque vous portez la robe Epimonia, vous portez quelque chose de très puissant. C’est de la solidarité – vous êtes aux côtés des réfugiés du monde entier.

Mukhtar Daher a quitté la Somalie pour le Canada alors qu’il n’avait qu’un an et a depuis déménagé aux États-Unis. Daher a rencontré Malem en 2019 et admire ce qu’il fait. “J’étais un peu choqué”, dit Daher. “Je n’ai jamais rencontré quelqu’un qui porterait des gilets de sauvetage et les transformerait en vêtements. Je les ai trouvés très intéressants et intéressants.”

Réfugié

Les bracelets font partie des objets que les gilets de sauvetage sont devenus. Photo: Épimonie

Tous deux souffraient du préjugé d’être des ex-réfugiés. À Toronto, Daher, aujourd’hui directeur des opérations et de la logistique chez Epimonia, connaissait bien les stéréotypes : les réfugiés dépendent d’eux.
sur les subventions gouvernementales; Ils sont paresseux et pèsent sur le système. “Quand vous êtes dans la minorité, vous remarquez des choses que les gens disent, comme, ‘Oh, vous parlez avec tant d’éloquence de quelqu’un qui a emménagé ici'”, dit-il. “Ces choses peuvent vous atteindre, elles pourraient être la paille qui casse le dos du chameau.”

Epimonia raconte une histoire différente – et ils ne font que commencer. Ils ont de grands projets pour l’année prochaine, notamment un projet d’aide aux réfugiés afghans, dans lequel les autorités de l’État du Minnesota sont impliquées. Une coopération avec des designers réfugiés et des exposants est également en préparation.

Nous voulons encourager les gens à être plus compatissants et aider autant de réfugiés que possible

Mariam veut également commencer à confectionner des vêtements à partir de tentes laissées en Grèce. “C’est une autre façon intéressante de sensibiliser les gens – utiliser la ceinture de tente pour fabriquer des bracelets et des bonnets”, dit-il.

“Nous voulons continuer à croître et avoir un impact important”, ajoute Malem. “Nous voulons encourager les gens à faire preuve de plus de compassion et à aider autant de réfugiés que possible.”

les faits:

  • livre
    33 000

    Donné aux réfugiés jusqu’à présent

  • 500
    +

    Des gilets de sauvetage transformés en vêtements et bracelets

  • 1 2

    Réfugiés travaillant dans l’institution jusqu’à présent

Image principale : Mohamed Moallem. 1 crédit

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