“Cela devait être parfait” : un artiste sourd-aveugle crée des sculptures méticuleusement détaillées de Melbourne | art

jeJe laisse Joe Monteleone se présenter à vous, alors qu’il avance : « Je m’appelle Joe. Je suis sourd et aveugle », signe-t-il. “Je suis né sourd et dans la trentaine, j’ai découvert que j’avais le syndrome d’Usher, type 1. Vous pouvez rechercher le syndrome d’Usher sur Google et ce que cela signifie. Tout le monde avec un sourcil a différents degrés de vision. J’ai une vision tunnel pendant la journée, mais je Je suis complètement aveugle la nuit.” Je ne peux pas voir du tout.”

Il s’arrête – c’est la fin d’un discours qu’il a prononcé si clairement plus d’une fois – et laisse échapper un rire chaleureux. “Mais je suppose que vous avez une façon d’écrire l’histoire?” pancarte.

J’ai d’abord vu l’art de Montillon dans un café d’Albert Park ; Sept monuments audacieux et méticuleusement sculptés du sud de Melbourne bordent les rayures accrochées aux murs. Je savais que c’était circulaire parce que c’est ce qu’il pouvait voir avec sa vision en tunnel ; Bien qu’aveugles, ils étaient si minutieusement détaillés, et chacun sculpté sur une période de 70 à 80 heures, que j’ai tout de suite eu envie de parler à un artiste capable d’un travail aussi minutieux. J’ai rencontré Montillion à quelques reprises – il adore toutes les occasions de prendre un café – avec son interprète, Marie, et l’art-thérapeute, Victoria.

Montillion, 60 ans, retraité. Il a quitté la fonction publique en 2014 après 32 ans dans l’entreprise, car sa vue était devenue si mauvaise. Il n’est artiste que depuis cinq ans, après s’être inscrit à un diplôme en arts visuels pour “quelque chose que je fais – c’était bon pour ma santé mentale parce que j’étais à la maison sans faire grand-chose”. Il travaille désormais 12 heures par jour dans son modeste atelier : un coin de son garage chez lui à Lalor.

Pour soulager la pression sur ses yeux, Montillion peint ses pièces de lino en noir. Photographie : Alana Holmberg / Okoli

Il peint ses pièces de Lino en noir pour voir plus facilement où il sculpte, puis s’assoit à la table de l’architecte. Il porte une paire de lunettes spéciale avec une lumière attachée à celles-ci, ce qui améliore un peu sa vue, et une attelle au poignet, pour le maintenir droit et éviter les blessures.

Monteleone a reçu une subvention du Port Phillip Council pour produire des œuvres de South Melbourne que j’aimais tant, et j’ai passé environ 60 heures à les réaliser. Il travaille sur une autre commande depuis sept mois : la ville de Melbourne lui a accordé une subvention pour produire une ligne dans un monument de Melbourne. Il a choisi Flinders Street Station, car les marches sont un point de rencontre régulier pour les sourds-aveugles, entre eux et avec leurs guides.

Mesurant 2,4 m sur 1,8 m, c’est sa plus grande œuvre jamais réalisée ; On estime qu’il a passé 30 à 70 heures dans chacun des 12 carrés, soit plus de 800 heures au total. La fameuse montre de la station a tenu quatre heures à elle seule : “J’ai fait très attention, mais il fallait que ce soit parfait.”

Pour son travail à Flinders Street Station, Monteleone a passé entre 30 et 70 heures sur chacune des 12 places.
Pour son travail à Flinders Street Station, Monteleone a passé entre 30 et 70 heures sur chacune des 12 places. Photographie : Alana Holmberg / Okoli

et il. Lorsque nous nous sommes rencontrés, il venait de terminer : “Quand j’ai montré Victoria, elle pleurait un peu”, signe-t-il. C’est une image crachée de la vraie chose. Sa station Flinders Street sera exposée à Union Square, en face de la vraie station, en janvier.

“Seuls trois numéros seront vendus”, signe-t-il. “Je ne sais pas si le Guardian aimerait en acheter un, mais je vais le sortir !”

“Joe, espèce de farceur”, rit Victoria.

Pendant Covid, il a travaillé sans relâche sur sa linogravure de Flinders Street “depuis que j’étais isolé à la maison. Il était très fatigué – j’ai pris des pauses, mais principalement parce que je suis pointilleux et que j’aime bien faire les choses.”

Joe Monteleone dans son studio à Lalor, Melbourne.
“Je n’ai jamais pensé que c’était quelque chose que je pouvais faire”: Joe Monteleone dans son studio à Lalor, Melbourne. Photographie : Alana Holmberg / Okoli

Douze heures de concentration intense sur le petit point qu’il peut voir – se sent-il seul pendant un travail aussi dur ? “Non, ça m’aide à me détendre. À la maison, je ne peux pas faire grand-chose et je suis frustré, donc ça m’aide vraiment à me calmer. J’aime travailler avec mes mains – je suis capable de sentir si j’ai fait une erreur .”

Montillion est né à Sydney mais a déménagé à Melbourne en 1990 avec sa femme Maria, qui est également sourde. “Ne pensez pas que je suis démodé”, signe-t-il, “mais c’était un mariage arrangé parce que nous sommes tous les deux italiens.” “Mon cousin est parti en vacances en Europe, et lors de ce voyage, il a rencontré le cousin de ma femme, qui était également en vacances, et ils sont tombés amoureux. Ils ont expliqué qu’ils avaient tous les deux des cousins ​​sourds, alors quand ils sont rentrés à la maison, ils nous ont présentés. Nous sommes mariés depuis presque 30 ans.” Ils ont deux enfants dans la vingtaine qui entendent tous les deux.

Lorsqu’il a commencé à étudier l’art, il s’est rendu compte qu’il n’aimait pas le dessin et la peinture : ” Je ne le sens pas, c’est pour les yeux. La linogravure est plus tactile. ” Un de ses guides l’a emmené à la National Gallery of Victoria, pour lui montrer quelques ébauches de M.C. Escher. “Je suis juste tombé amoureux. J’ai trouvé ça tellement incroyable. L’éclairage n’était pas génial dans la galerie, alors j’ai utilisé la lampe de poche de mon téléphone pour jeter un coup d’œil. Un agent de sécurité est venu et a dit : ‘Qu’est-ce que tu fais ?’ J’ai dit : “Je ne peux pas voir correctement parce qu’il fait noir ici.” Il a dit : “Vous n’êtes pas autorisé à utiliser les lumières car elles endommageraient l’œuvre d’art.” et nous avons été virés ! Ils nous ont remboursés, mais mon guide s’est senti mal de la situation.

“Mais l’art était magnifique. La semaine suivante, j’ai posé des questions à mon professeur sur les linogravures. Mon professeur m’a demandé : ‘Voulez-vous les essayer ?'”

Monteleone a commencé petit. “J’étais horrible. C’était vraiment difficile. Mais on m’a rappelé que je suis là pour étudier. Je devais juste perfectionner les mouvements. Au fil du temps, j’ai commencé à faire de plus gros morceaux et ma confiance a augmenté.”

L'œuvre préférée de Joe est l'impression en trois formes descendant une pente raide (haut, milieu).  Il est inspiré de son expérience de marche sur le Kokoda Trail en Papouasie-Nouvelle-Guinée en 2019.
L’œuvre préférée de Joe est l’impression en trois formes qui descend une pente raide (en haut au centre). Il est inspiré de son expérience de marche sur le Kokoda Trail en Papouasie-Nouvelle-Guinée en 2019. Photographie : Alana Holmberg / Okoli

L’un de ses premiers pas, un œil larmoyant sur une rivière, était l’expression de ses sentiments d’être sourd et aveugle. Il m’a dit : « Ne te plains pas, mais écoute. Vous pouvez conduire. Vous pouvez écouter la radio. Vous pouvez parler à n’importe qui – vous pouvez simplement rencontrer et discuter avec quelqu’un. Vous pouvez regarder la télévision. Vous pouvez communiquer avec des étrangers. Vous pouvez postuler à n’importe quel emploi et être payé. Je n’entends pas la radio Donc je suis en retard dans les nouvelles Je ne peux pas conduire Je ne peux pas aller discuter avec quelqu’un Quand les gens me parlent je leur dis que je suis sourd et ils le sont encore essayant de me parler Parfois, ils écrivent sur un morceau de papier et je ne peux pas le voir correctement Alors j’ai tellement d’obstacles. C’est tellement frustrant.

“L’anglais n’est pas ma première langue, Aslan l’est. Bien que j’aie des guides et du personnel de soutien, c’est encore limité – je pourrais avoir quatre ou cinq heures avec eux, puis après ça, plus rien. Aujourd’hui, j’ai dû prendre le train ici. Il peut être seul. Parfois, il n’est pas sûr de lui. Je peux être très émotif à ce sujet.

L’art lui a-t-il ouvert une nouvelle voie de communication ? “Bien sûr. J’ai l’impression que les gens s’identifient à lui. Ils en ont été étonnés, m’interrogeant sur ma surdité et ma cécité. Ils n’ont jamais pensé à mon point de vue, à ce que je voyais.”

Monteleone a obtenu quatre diplômes et obtiendra bientôt un diplôme en arts visuels de Tafe : “Je n’ai jamais pensé que c’était quelque chose que je pouvais faire.” Tombé amoureux de l’art dans la cinquantaine, le fera-t-il toute sa vie ? Il signe “Bien sûr, oui”, puis lâche à nouveau ce merveilleux rire. “Qu’est-ce que je ferais d’autre ?”

Il m’a raconté un rêve qu’il avait fait récemment : il est dans sa galerie sur Union Square, et quelqu’un s’approche de lui. Ils aiment tellement ses œuvres à Flinders Street Station qu’ils l’invitent en France pour enseigner aux autres comment faire de la calligraphie. “Et puis je me suis réveillé. J’aimerais vraiment apprendre professionnellement et vraiment développer mes compétences. C’est un rêve, c’est mon souhait.”