Bill Pullman : « La fin ressemble beaucoup à un perdant » | Plate-forme

BM. Pullman avait 32 ans lorsqu’il a joué dans son premier film, Ruthless People en 1986. Cela, note-t-il, est au moins une décennie après que la plupart des stars de cinéma ont eu leur grande pause. “Le terme ‘méchant tardif’ sonne terriblement comme un perdant, mais je pense que c’est ce que je suis maintenant”, dit-il. “Il me semble que c’est le terme politiquement correct pour : ‘Espèce d’idiot. Pourquoi as-tu mis autant de temps ?'”

La raison pour laquelle cela lui a pris si longtemps était le théâtre. Avant sa carrière Pullman à Hollywood, au cours de laquelle il est passé du noir (Lost Highway) et des films pour enfants (Casper) à l’horreur (Lake Placid, The Grudge), aux bandes dessinées romantiques (Placid in Seattle, While You Were Sleeping) et au cinéma à succès. (Jour de l’Indépendance), il a passé la plupart de son temps à diriger et à jouer dans des pièces de théâtre. Même une chute catastrophique lors d’une production étudiante de la marque Ibsen, qui a provoqué une hémorragie cérébrale et l’a plongé dans le coma pendant deux jours et demi, ne l’a pas arrêté. Il avait 21 ans à l’époque et jouait un prêtre émérite qui, à un moment donné, escalade une chapelle de glace, qui dans cette production a été créée à partir des corps d’autres acteurs. “Je grimpais sur les épaules des gens, l’un d’eux a bougé et puis : ‘Boom !'”, se souvient-il. “Je ne suis pas retourné à Ibsen après ça.”

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Pullman, 68 ans, parle de New York où il répète pour la nouvelle pièce de Teresa Rebek Mad House, une comédie noire sur le dysfonctionnement familial dans la Pennsylvanie rurale. C’est son premier rôle théâtral depuis la pandémie et le temps passé a rendu le processus encore plus agréable. En tant qu’acteur, dit-il, “Vous voulez être énergique et vous voulez entendre des idées que vous n’avez pas entendues collectivement depuis un moment. Vous voulez ressentir l’énergie chargée de simples tenants et aboutissants.”

Pullman parle d’une voix basse et laconique, mais ses yeux sont brillants et pleins de malice. Il a l’atmosphère d’un gars qui aime tranquillement une blague qu’il ne partage pas avec la classe. Lorsqu’il ne voyage pas pour le travail, Pullman et sa femme, la danseuse Tamara Horowitz, partagent leur temps entre Beachwood Canyon, Los Angeles, et un ranch de bétail du Montana qu’il a copropriété avec son frère pendant 30 ans. Aujourd’hui, il s’occupe surtout des infrastructures – réparation des clôtures, irrigation, etc. – même si, quand ses trois jeunes enfants étaient jeunes, ils y passaient de longs étés, Pullman retroussant ses manches et barbouillant. Beaucoup d’autres choses semblent être très contrôlables », dit-il.

Officier ovale… Bill Pullman (au centre) le jour de l’indépendance. Photographie : Everett/Almy

Dans Mad House, il incarne le patriarche Daniel, qui souffre d’emphysème avancé et dont s’occupe son fils Michael, joué par David Harbour (Jim Hooper de Stranger Things). “Daniel fait le tour du drain”, explique Pullman. “Le seul fils disponible pour s’occuper est le fils qui ressent le plus le besoin de moudre. Deux autres enfants semblent disposés à parler de ce qui arrivera à l’héritage, bien que mon personnage s’en méfie, choisissant de les tourmenter à la place. ” Au fur et à mesure que la pièce progresse, Daniel devient de plus en plus faible jusqu’à ce qu’il soit confiné dans un lit d’hôpital, bien qu’il continue sa campagne exténuante. “Vous pouvez toujours faire la guerre à partir d’une position horizontale”, déclare Pullman.

La scène d’une réunion de famille autour d’un lit résonne chez l’acteur. Il dit : “Mon père est mort dans mes bras.” Je n’étais pas là quand ma mère est morte. Mais j’ai trois frères et trois sœurs et nous sommes tous à cet âge précaire où les maladies sont courantes. Un de mes amis appelle cette étape un “tireur de ruelle.” Pullman, qui a grandi à Hornell dans le comté de Steuben, New York, vient d’une famille de médecins. Ses parents et son grand-père travaillaient tous deux dans la médecine, “ils avaient donc cette capacité à parler objectivement de la maladie et de la mort. Même quand cela se passait près de chez eux, ils étaient dans les données et les miracles de la médecine et du corps.

Pullman n’a jamais été enclin à suivre ses parents dans la médecine, mais il lui a fallu du temps pour trouver sa passion. Après le lycée, il a étudié la construction, imaginant qu’il finirait par rénover de vieilles maisons pour gagner sa vie. Mais ensuite, il s’est impliqué dans le département d’art dramatique du collège, où l’un des professeurs l’a encouragé à jouer. Pullman a obtenu un diplôme en théâtre, puis une maîtrise en mise en scène. Dans la vingtaine, il a occupé un poste d’enseignant à la Montana State University. En fin de compte, c’est l’argent, ou le manque d’argent, qui l’a ramené à la comédie. “J’aimais le Montana et j’y menais une belle vie, mais le salaire était médiocre et il y avait une démangeaison qui n’était pas égratignée.”

Alors Pullman et Horowitz ont déménagé à New York, où il est apparu dans diverses pièces dont Curse of the Starving Class de Sam Shepard, face à Cathy Bates. En 1985, il a déménagé à Los Angeles où des rôles dans Ruthless People avec Bette Midler, Danny DeVito et Spaceballs de Mel Brooks ont commencé sa carrière cinématographique. Pullman s’est souvent retrouvé dans le rôle de “The Guy Who Loses the Girl” (voir While You Were Sleeping, Their Own et No Sleep League à Seattle, où Meg Ryan l’a interprété), mais il a pu montrer plus de portée à la fin des années 90. en tant que saxophoniste troublé Fred Madison dans Lost Path de David Lynch et en tant que président des États-Unis le jour de l’indépendance. Pendant des années, des étrangers venaient le voir et lui demandaient de réciter son célèbre discours du Jour de l’Indépendance – “Nous n’irons pas tranquillement dans la nuit ! Nous ne disparaîtrons pas sans combattre !” – Malgré cela, dit-il avec une fausse menace : “J’ai réappris à les frapper.”

Bill Pullman dans le rôle de Harry Ambrose dans The Sinner.
Police… Bill Pullman dans le rôle de Harry Ambrose dans The Sinner. Photo : Réseau USA/NBCU/Getty

Les dernières années ont été principalement couvertes par The Sinner, la série policière dans laquelle il incarne un flic grizzly aux prises avec un traumatisme passé. Après le succès de la première saison, elle a été remise en service en tant que série d’anthologies, avec le personnage de Pullman comme seule constante. “J’avais vraiment peur de m’y inscrire”, avoue-t-il. “Je suis un fan d’acteurs qui trouvent amusant de faire huit ou neuf saisons de la même chose, mais mon cerveau est tellement fou. Je pensais que je me fanerais sur la vigne. Mais le showrunner Derek Symonds était génial et nous parlions avant chaque saison sur où allait l’histoire. Donc je ne me suis jamais ennuyé.

Pendant des années, Pullman a été dans l’étrange position d’être un nom familier à jamais confondu avec le regretté Bill Paxton, star d’Apollo 13, Twister et A Simple Plan. Jusqu’à présent, la page Wikipédia de Pullman a une note légèrement grossière en haut : « À ne pas confondre avec Bill Paxton. Pullman blâme la confusion sur les kamikazes dans leurs noms, même si je soupçonne que cela a plus à voir avec leurs personnalités. En 1998, au sommet de la gloire de Pullman, le critique Grill Marcus est amené à écrire American Berserk : Bill Pullman’s Face, un essai sublime retraçant l’évolution de l’Amérique à travers les rôles d’acteurs de cinéma, dénonçant sa familiarité omniprésente. En parlant de lui, Pullman s’exclame : “Oh mon Dieu, tu as lu ça ?” Mais il s’empêche d’en dire plus. Quand je lui ai demandé ce que ça faisait d’être scruté de plus près, il a répondu : « J’ai toujours pensé qu’il y avait quelque chose d’utile à n’être qu’un caméléon ou une lame. Alors j’ai pensé : « Wow, je me suis trompé ! Je pensais que c’était censé être l’idée. Mais bien sûr, ce n’est pas toujours le faiseur d’argent. Si vous aviez une marque qui n’était qu’une star, il serait un peu plus facile de créer de la richesse.

Pullman ajoute qu’il a toujours apprécié le fait que lorsque des inconnus l’approchent pour lui dire “Je t’aime vraiment dans…”, il ne peut jamais prédire quel film ils vont dire. “Je ne sais pas s’ils diraient Casper ou Spaceballs ou The Sinner. Avoir cette variété dans mon travail me donne de la chance. J’ai toujours voulu être le vaisseau, où quelque chose peut prendre le dessus.”

Dans son article sur Pullman, Marcus cite également Lynch qui, lors d’une recherche dans un catalogue montrant Pullman choisissant Lost Highway, a déclaré : “J’ai toujours vu quelque chose dans ses yeux… J’ai vu le potentiel de colère et de folie.” Est-ce vrai, je demande? “Si vous parlez de colère, cela me ramène directement à cette pièce”, répond Pullman, visiblement ravi d’avoir l’opportunité de boucler la boucle de notre conversation. “Dans le passé, j’ai eu des personnages en colère contre les circonstances et en colère contre l’injustice. Mais cet homme, Daniel, a besoin de provoquer la colère et d’inciter à la colère. Mais, vous savez, j’ai oublié [Lynch] Il a dit que. Je pense qu’il allait peut-être dans quelque chose.”

Mad House est disponible chez les ambassadeurs Théâtre de Londres Jusqu’au 4 septembre.