Batman revient à 30 ans : toujours aussi bizarre que les blockbusters à gros budget | Tim Burton

JIl y a trente ans, le public est venu en masse pour regarder une satire politique exagérée sur une campagne à la mairie pour une transformation dégoûtante des égouts – un film qui s’est également doublé d’une comédie romantique fantaisiste sur deux personnes excentriques avec un fétichisme du masque, des grèves commerciales et cracher dans une boule de neige ville. Rétrospective a un moyen de transformer chaque sensation au box-office en une capsule temporelle étrange, nous permettant de contempler les attractions étranges qui mettaient le cul dans les sièges. Mais à travers l’objectif de la machine moderne à succès et du complexe super-industriel grand public qui l’occupe, Batman Returns ressemble à une véritable anomalie, car c’est bizarre, excitant et peut-être aussi personnel que les scènes à gros budget d’Hollywood.

C’est certainement un film plus spécial que son prédécesseur, Batman sur le thème du pop-corn de Tim Burton, qui a été diffusé devant un public nombreux à l’été 1989. Pour ramener Burton dans le monde du croisé de la tête aux pieds, Warner Bros. .avait à offrir Il a plus de contrôle créatif sur la suite. Le directeur le pratiquait de haut en bas. Au lieu de l’esthétique Art Déco Noir originale, Batman Returns opte pour une histoire baroque complète. Lorsque la caméra panoramique comme une créature de la nuit à travers l’architecture originale du zoo de Gotham, il est clair que nous sommes à Burtonville, l’ancienne maison des farceurs sages et des androïdes coiffeurs solitaires.

Avec Batman Returns, Burton a transformé Gotham City en la plus grande des grandes, terrorisée par une bande de carnages criminels et habitée par des monstres des deux côtés de la division héros/méchants. Cela inclut le milliardaire mineur Bruce Wayne (Michael Keaton, retombant dans une tête et un capot fatigués), le héros apparent du film, qui à un moment donné ressemble à Norman Bates ou Ted Bundy, des tueurs en série avec des personnalités distinctes ou des passe-temps secrets.

Doubler les problèmes de Bruce, réduire de moitié son temps d’écran. Presque tout le monde serait d’accord pour dire que Joker Jack Nicholson a volé le premier Batman. Le second met immédiatement en lumière le couloir des escrocs, privant Keaton de tout dialogue pendant la demi-heure d’ouverture. Le film appartient plus aux défigurés Danny DeVito, Oswald Copleypot, AKA le pingouin et Selina Kyle qu’à Michelle Pfeiffer, qui renaît sous le nom de Avenger Catwoman.

Une autre chose qui a fait reculer Burton a été l’implication du scénariste de Heathers, Daniel Waters, qui a donné au matériau un arc, une touche de bande dessinée noire. L’angle politique absurde de l’intrigue était son idée. C’est un gag inspirant, imaginant qu’une créature vulgaire comme un pingouin pourrait voler le cœur des électeurs. Dans la révélation la plus drôle du film, Super Villain DeVito est interrompu au milieu d’un repas, se nourrissant chaotiquement d’un poisson cru, par de nouveaux employés de clients et de joyeux bénévoles applaudissant sa nomination. Ce qui semblait ironique en 1992 semble maintenant d’une naïveté poignante. Imaginez un politicien abandonnant la course simplement parce qu’elle a été enregistrée en violation de sa règle.

Le complot de Waters se confond, forçant les méchants à une allégeance irrationnelle. Peu importe – pour Burton, c’est juste une excuse pour tomber sur ces énormes personnages de dessins animés, pour construire une scène de théâtre pour trois hors-la-loi tourmentés. Le réalisateur modifie le thème classique de Batman des méchants déformant les reflets du bon gars pour s’adapter à sa romance durable avec des inadaptés. DeVito, agissant de manière excessive sous les collines et les heures de travail quotidien compensatoire, fait du Pingouin un monstre sympathique : terrifiant en apparence, pourri en nature, mais toujours un personnage tragique. Burton l’aime comme seul un père l’aime. Il le considère comme un esprit de clan pour son grand ami. Qui est le Cobblepot mais Wayne est sans franchise, abandonné au lieu d’être orphelin ? “Tu es juste jaloux parce que je suis tellement bizarre et que tu dois porter un masque”, a-t-il dit à Batman. C’est un point que le chevalier noir reconnaît.

Pendant ce temps, Pfeiffer, qui a été attrapé pour le rôle après qu’Annette Bening soit tombée enceinte et l’a expulsé, présente l’une des plus grandes stars de cinéma transformatrices de tout le cinéma de bande dessinée: une incarnation sournoise d’une attitude infernale, pas de rage, une auto-sonorité toxique. confiance patauge et fait la guerre aux exploiteurs puissants et sexistes de Gotham. À la fois dans les performances embellies et dans les vêtements patchwork instantanément serrés en cuir, il aurait pu tirer directement des panneaux du matériau source. Cependant, Pfeiffer convoque également le désespoir brut d’une véritable crise d’identité, qui surgit de manière inquiétante lors du brillant alter ego, salle de bal tango avec l’ennemi dans le calme pré-climax du film.

Si le concours politique fait référence à la comédie classique de dragsters de super-héros de Preston Sturges, il y a une touche d’Ernst Lubitsch dans la romance entre Keaton et Pfeiffer, alors qu’ils se tournent l’un vers l’autre dans des variations de smokings, dissimulant leur double vie, leurs identités secrètes et leurs cicatrices de combat tout en canoodle par la cheminée. . Batman Returns est le traitement à l’écran le plus extravagant de ces personnages : ceux qui osent voir du fantasme S&M chez les gens enfouissant leurs corps tout en courbes sous du caoutchouc et du cuir. C’est l’une des raisons pour lesquelles les parents ont été si en colère contre la suite bizarre et pourquoi McDonald’s a annulé sa gamme Happy Meals. Le dialogue dégouline d’allusion. Le pingouin, un pervers bavard, renifle avidement les chaussures de Catwoman et aspire après ses apprentis.

Danny DeVito joue Oswald Cobblepot alias le pingouin déformé et tourmenté dans Batman Returns. Photo : Warner Bros./Allstar

Remarquablement, le film a également un pronom de classe. Son vrai méchant n’est ni le pingouin ni la catwoman mais le baron des voleurs Christopher Walken Max Shrek, nommé d’après l’acteur qui a joué Nosferatu mais apparemment inspiré du jeune Donald Trump. Il s’agit bien sûr d’une autre image miroir déformée de Batman – Bruce Wayne cherchant à s’attaquer aux gens plutôt qu’à les protéger. “La loi ne s’applique pas aux hommes comme lui”, dit intelligemment Catwoman Pfeiffer à propos de son patron, l’homme qui l’a poussée par la fenêtre pour compléter son histoire d’origine surnaturelle. Des années avant que Christopher Nolan n’envoie Bane occuper Wall Street, Burton a envoyé une secousse de guerre de classe à travers Gotham City.

En tant qu’adaptation, Batman Returns joue aussi vite et librement que le premier Batman. Burton n’a pas tardé à admettre, dans ses mémoires sur Burton, qu’il n’avait jamais été un lecteur de bandes dessinées – une confession qui soulignait son indifférence à l’arrière-plan de base et à des éléments tels que l’aversion traditionnelle du personnage pour le meurtre. Pour certains fanatiques, ses films sur Batman sont une hérésie. Certes, ils viennent d’une époque moins fidèle ou moins appréciée des fans que les bandes dessinées à succès. Cependant, leurs plaisirs visuels exagérés et leurs écrans de la taille d’une peinture à la bombe ont leur propre fidélité au médium d’origine, une parenté avec l’âme de la pulpe. Ils rejettent le réalisme, qui pourrait être le moyen le plus approprié pour un homme dans une histoire de chauve-souris de frapper ceux qui ont un penchant similaire pour le drame.

Ce qui distingue le retour de Batman en tant que produit d’une époque entièrement différente de scènes de super-héros, c’est la victoire décisive de la paternité revendiquée par Burton sur sa propriété intellectuelle empruntée. Joel Schumacher, Nolan, Zack Snyder, Todd Phillips – tous ces cinéastes ont découvert des moyens de mettre leur propre marque sur les légendes de Batman. Mais aucun d’entre eux n’a réussi à le façonner complètement dans la forme de ses propres intérêts et obsessions. Batman renvoie le film de Tim Burton en premier, le film Batman en second. Et le regarder aujourd’hui, à l’heure où retrouver l’âme metteur en scène d’un film de super-héros nécessite souvent un vrai travail de détective, c’est se prélasser dans l’étrangeté de son accomplissement. Le signal de chauve-souris ne peut pas rivaliser avec l’étrange drapeau qui flotte Burton au-dessus de l’horizon de Gotham City.