À 80 ans, Paul McCartney fait toujours paraître le génie facile | Paul Mccartney

JC’est une belle scène dans le dernier documentaire de Peter Jackson Les Beatles : revenir Cela résume le génie avoué de Paul McCartney. C’est un autre jour aux studios de Twickenham, alors que McCartney sélectionne les Beatles pour enregistrer un nouvel album. John Lennon, George Harrison et Ringo Starr sont au mieux presque séparés, mais McCartney s’éloigne et écrit à partir de zéro des chansons qui sont assez bonnes pour leur faire croire à nouveau au groupe. Dans cette scène particulière, il est assis au piano, dirigeant le groupe à travers un nouveau numéro semblable à un hymne tandis que sa fiancée Linda Eastman parle avec Yoko Ono en tête. La chanson qu’ils ignorent joyeusement est Let It Be.

McCartney a toujours été acteur. “Il était celui qui faisait bouger les choses”, a déclaré Starr après la séparation du groupe en 1970. Il est devenu plus enthousiaste et prudent que les autres et est devenu une sorte de parent et de gestionnaire de tâches. Parfois, cela lui faisait mal mais, explique Get Back, c’est une douleur nécessaire. Il savait mieux qu’aucun d’eux quelle chose irremplaçable et précieuse ils avaient ensemble. Cinq décennies plus tard, il continue d’avancer. Demi-mémoires récemment publiés, Chansons : 1956 à aujourd’hui, et a procédé à un autre tour du stade. Le week-end prochain, il fera la une des journaux de Glastonbury pour la deuxième fois, sept jours après avoir eu 80 ans.Le dixième Anniversaire. Il a dit qu’il considérait la retraite comme un précurseur de l’expiration.

Né à Liverpool en 1942, James Paul McCartney a perdu sa mère, Mary, à l’âge de 14 ans – une expérience qui a cimenté sa relation avec John Lennon, également endeuillé. En 1957, McCartney rejoint Lennon Skiffle The Quarrymen, qui devient les Beatles trois ans plus tard. Après s’être fait les dents à Hambourg, ils ont lancé Love Me Do en octobre 1962, se lançant sur un vol de fusée qui n’a pas atterri pendant sept ans. En vacances en Grèce en 1963, McCartney s’est rendu compte qu’il serait probablement célèbre partout, pour toujours. Il s’est dit : « Tu dois décider maintenant : tout abandonner ou être content. Et je me suis dit, tu sais quoi, je ne pouvais pas tout abandonner.

Les Beatles sont devenus une déclaration universelle de jeunesse et d’amitié – Paul et John ont écrit bon nombre de ces premiers tubes genou à genou, globe oculaire à globe oculaire – et leur séparation a été un choc générationnel. McCartney l’a pris mal. il a dit New yorkais L’année dernière. L’idée était ‘Qu’est-ce que je fais maintenant?’ Sa fille Stella, une créatrice de mode, a expliqué que nous “avons passé une grande partie de notre enfance avec papa à nous remettre des troubles et de la séparation”.

Ce n’était pas facile d’aller de l’avant, mais il est facile d’oublier à quel point McCartney était démodé. Après l’effondrement des Beatles, Lennon a fait un excellent travail en défendant sa contribution et en parlant de l’opinion de Paul, et cette vision déséquilibrée a été renforcée par son meurtre en 1980. Alors que John était vénéré à titre posthume comme un révolutionnaire passionné des Beatles (“Martin Luther Lennon”, a repris McCartney), Paul a été ridiculisé en tant qu’artiste qui a réalisé des singles astucieux comme Mull of Kintyre et We All Stand Together : “Checked Ass”, s’est-il plaint un jour. Il a dit : « Je comprends qu’il y aura maintenant un révisionnisme. Respecté En 2015. “C’était censé être : John est le bon.”

Même en 1997, l’année où McCartney a été fait chevalier pour ses services musicaux, l’affirmation d’Alan Partridge selon laquelle les Wings étaient “le groupe qui aurait été les Beatles” a suscité un énorme rire. La peau maigre de McCartney en ce qui concerne les comparaisons avec Lennon, qui a sans doute inversé le générique de certaines chansons de Read McCartney Lennon en 2002, ne lui a fait aucune faveur. Au pire, c’était un moche mélange de technique et de naff.

“Cream Performer” de Paul McCartney à San Diego, Californie, lors de la tournée Freshen Up en 2019. Photo : MJ Kim / Communications MPL

Mais en 2022, McCartney est devenu très apprécié. Cela n’est pas seulement dû à la prise de conscience que les géants culturels ne seront pas là pour toujours. Sa réputation a également bénéficié d’un basculement culturel loin des dissidents du rock ‘n’ roll et vers des artistes qui réussissent à allier glamour et pudeur. dans son livre Rêver des Beatles, le critique Rob Sheffield le décrit comme “pas étrangement torturé”, un adjectif qui était autrefois désagréable mais qui semble maintenant impressionnant. À une époque d’amour libre et de masculinité, McCartney était un père dévoué à Mary, Stella et James, une fille à Heather et un mari dévoué à Linda. Jusqu’à sa mort en 1998, ils n’ont pas passé une nuit l’un à l’autre, à l’exception de la semaine où il a été emprisonné au Japon pour possession de marijuana en 1980. Il a une autre fille, Beatrice, issue de son mariage de six ans avec Heather Mills. et a épousé la femme d’affaires américaine Nancy Shevel en 2011.

La politique progressiste de McCartney découle d’un désir d’inclusivité et de compréhension mutuelle. Aucune célébrité n’a fait plus que Paul et Linda pour défendre la cause du véganisme. Il refuse rarement une demande de saupoudrer de la poussière de haute qualité lors d’un registre ou d’un concert de charité. Il aime être utile. Il s’entend bien avec les étrangers aussi. Il a dit : “Les gens disent, j’ai vraiment peur de te rencontrer.” s en 2001. “Alors je vais, eh bien, essayons de dépasser ça. J’ai vraiment fini excellent Mais, croyez-moi, je suis juste un gars bizarre.” Si quelque chose, il est naturellement bien joué. Comme ses chansons, il est plus fort, plus intelligent et plus bizarre qu’il n’y paraît à la surface.

La générosité émotionnelle de McCartney définit l’écriture de chansons. Alors que Lennon écrivait généralement à la première personne, le souci de McCartney pour les autres et le charme tranquille de la vie quotidienne se retrouvent dans l’étreinte tumultueuse de Jude, la vie de rue animée de Benny Lane et la profonde sympathie pour Eleanor Rigby. Le sens de l’humour de Lennon était piquant et exaltant; McCartney appelle la blague.

Qui d’autre écrirait une chanson charmante comme Back in the USSR et l’enregistrerait ensuite aux côtés de Blackbird duveteux et de tonnerre lourd de Helter Skelter ? Qui d’autre pouvait inventer quelque chose d’aussi précoce mais bouger comme à soixante-quatre ans, et qui plus est, l’a-t-il fait alors qu’il n’était qu’un adolescent ? Des standards comme Let It Be et Saturday sont presque trop célèbres pour être appréciés comme des entités que le jeune homme s’est assis et a écrites plutôt que cueillies dans l’éther.

Le catalogue de McCartney est loin d’être propre, mais il écrit de bonnes chansons depuis 1956. C’est aussi un chanteur, bassiste et producteur unique qui peut s’occuper du piano, de la guitare, de la batterie et de l’électronique. “Il peut tout faire”, a déclaré Bob Dylan. rocher qui roule en 2007. “Et il n’a jamais abandonné. Il a un talent pour la mélodie, il a des percussions, il peut jouer de n’importe quel instrument de musique. Il peut crier et crier aussi bien que n’importe qui d’autre… Il est tellement bon.”

Ce qui devrait être particulièrement satisfaisant pour McCartney, c’est la longue et continue réévaluation de son travail après The Beatles : Intimacy on a DIY Farm pour ses débuts en solo. Aspirant à l’écriture de chansons en plusieurs parties pour le film Wings de 1973 groupe en fuite, immatriculée à Lagos ; Expériences avec le composé excentrique dans les années 1980 McCartney II. L’autobiographie de Tom Doyle des années 1970, Man on the Run: Paul McCartney, présente un argumentaire solide pour McCartney en tant qu’aventurier aventureux dont les efforts pour se réinventer étaient loin d’être réconfortants. Son secrétaire par intérim est devenu l’hymne du club après 23 ans. Pour quelqu’un d’aussi célèbre, McCartney possède une quantité impressionnante de trésors enfouis.

Il a vieilli dignement mais pas beaucoup. Au cours des dernières décennies, il a travaillé avec de jeunes producteurs dont Mark Ronson, Nigel Goodrich et Kanye West et a enregistré trois albums de freestyle avec des jeunes sous le pseudonyme de The Fireman. C’est aussi un artiste live généreux qui sait que les fans veulent entendre trois heures de chansons qui changent la vie. Ses débuts à Glastonbury, en 2004, restent l’un des événements les plus exaltants du festival. Il a terminé, comme toujours, avec The End, son simple adieu aux Beatles, la chanson préférée de McCartney à Lennon, et l’expression la plus pure de sa vision du monde : “Et à la fin, l’amour que vous obtenez est égal à l’amour que vous faites.” Les rock stars ont l’habitude de recevoir de l’amour : McCartney est doué pour le récupérer.